Prévention / Dépistage : définitions
Il vaut mieux prévenir que guérir

Cette maxime issue du bon sens populaire, se vérifie dans de nombreux domaines de la santé, y compris celui du cancer colorectal.


  • La prévention d’une maladie est une action qui permet d’éviter la survenue de cette maladie. Cette action peut s’exercer à différents niveaux :


  • Prévention primaire : action destinée à empêcher l’apparition d’une maladie et qui diminue donc le nombre de nouveaux cas de cette maladie, c'est-à-dire son incidence.
    Exemple : vaccinations, arrêt du tabac …
  • Prévention secondaire : action destinée à réduire la durée d’évolution d’une maladie et qui diminue donc le nombre de cas de cette maladie, c'est-à-dire sa prévalence.
    Exemple : dépistage
  • Prévention tertiaire : action destinée à diminuer les séquelles d’une maladie et qui diminue donc la prévalence des incapacités et handicaps consécutifs aux maladies.
    Exemple : rééducation
     
Dépistage

Action qui consiste, dans une population apparemment saine, à détecter les personnes atteintes d’une maladie avant qu’elle ne se manifeste. Dans le domaine du cancer, le dépistage permet d’identifier les personnes atteintes d’un cancer ou d’une lésion précancéreuse alors qu’elles n’en ressentent pas encore les symptômes.

Dépistage individuel ou spontané

Ce dépistage résulte de l’initiative individuelle, privée, de la personne elle-même ou de son médecin, sensibilisée(s) par les risques et/ou les conséquences de telle ou telle maladie.

Dépistage organisé

Ce dépistage est une action collective de santé publique de détection systématique des personnes probablement atteintes d’un cancer ou d’une lésion précancéreuse au sein d’une population cible bien définie, a priori en bonne santé et non demandeuse.

Ce dépistage résulte d’une décision politique fondée sur des arguments médico-économiques. Il s’adresse à des malades qui posent un problème de santé publique et doit répondre à des conditions précises.



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